Los monstruos y los críticos y otros ensayos
J.R.R. Tolkien
Narrativa
Minotauro. Barcelona. 1998, 285 págs.

J.R.R. Tolkien es uno de los autores ingleses más grandes del siglo XX. Universalmente conocido por El Hobbit y El Señor de los Anillos, además de muchos otros trabajos realizados en ese lugar de la tierra llamado fantasía, fue catedrático de la Universidad de Oxford durante 34 años, hasta su jubilación. El título completo de este libro es claro y no llama a engaño: está compuesto por siete ensayos, no por cuentos ni narraciones. Los devotos de Tolkien han de congratularse al poder conocer el arduo trabajo que supone la narración fantástica: el estudio y meditación de su propia lengua (el inglés) con sus orígenes arcaicos (el sajón y el galés), así como las primeras y más maduras epopeyas en verso. El lector encontrará aquí tres ensayos eruditos e intrincados: dos sobre «Beowulf» y uno sobre «El inglés y el galés». Sin embargo, los otros cuatro valen por todo el libro: «Sir Gawain y el Caballero Verde» es, seguramente, el más ameno y apasionante. «Sobre los cuentos de hadas» y «Un vicio secreto» nos desvelan el trasfondo de los éxitos de Tolkien, para terminar con el nostálgico, gruñón y divertido «Discurso de despedida de la Universidad de Oxford».